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お土産マナー集その3-アメリカ編2

お土産に商品券は?

アメリカでは、紙の商品券ではなく、プラスチックのギフトカードが
気軽なプレゼントとして定着しています。

ギフトカードは一定金額が入金されたプリペイドカードで、
特定のお店で使えるもの、クレジット会社が発行しているものなど、
用途に合わせて選べます。また、デザインも、一般用、お誕生日用、
出産用などいろいろあります。

E-Gift Card

最近は、オンラインショッピング専用のE-Gift Cardもよく使われているようです。
ネット上から申し込むとE-Gift Cardが発行され、オンラインショッピングのみで使え、
リアル店舗では使えません。

日本では、Amazon.comのE-Gift Cardなどがありますが、日本のアマゾンで買ったものは
アメリカで使えません。アメリカのアマゾンで申し込めばOKです。

いずれにせよ、ギフトカードは選ぶ手間は省けますが、
日本から持っていくお土産としては、サプライズがないように思います。

アメリカに住んでいるなら、ちょっとしたプレゼントには手軽でいいですね。

Bridal registry

アメリカで結婚のお祝いで面白いものがあるので、ご紹介します。

アメリカでは結婚式のときに現金を包む習慣はなく、
何かお祝いの品を贈ります。

贈る側からすると、品物がダブってもいけないし、
何にするか気を使いますよね。

貰う側にしても、趣味と違うものが贈られてきても
困ります。

そこで登場したのが、Bridal registry(登録)というシステムで
デパートが提供しています。

結婚予定の男女がデパートに行き、自分たちの欲しい物をリストアップ、
結婚式の招待状に、Bridal registryしてあるデパートを記します。

贈る側は、そのデパートに行って、登録されたものの中から、
自分の予算に合わせて、選ぶことができます。
配送先の住所を書くの手間もありません。

オンライン上からでも注文できます。

なんとも合理的ですね!

あなたの思いを伝える

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お土産マナー集その2-アメリカ編1

「ものくるる人」はいい人?

徒然草の中に「よき友に三つあり。一つには、物くるる友。二つにはくすし(医者)。
三つには知恵ある友。」(117段)という行がありますが、
初めて読んだとき、吉田兼好はなんてゲンキンな人だと思いました。

でも、モノをあげる立場になって、やっとその意味が分かりました。
プレゼントを選ぶときには、相手の顔を思い浮かべ、
あれにしようか、これにしようかと、相手のことを考えるわけですよね。

つまり、 「ものくるる人」は私のことを考えてくれた人です。

兼好法師にイイネ!を一票!

アメリカでのプレゼントの渡し方

アメリカでも、いろいろな機会にプレゼントして、気持ちを伝えます。
特にクリスマスプレゼントは、アメリカのその年の消費を左右するほど盛大です。

日本では、もらった物をすぐその場で開けるのは
はしたないとされていました。
今は、徐々に変化しつつあるようですが、
まだ、結婚式の引き出物などをその場で開ける人はいないと思います。

一方、アメリカでは、もらった相手の前で開け、お礼を言うのがエチケットです。
このことは、渡す立場からすると、お土産をあげるときに品物の説明を
強いられることになります。
ここでスムーズにコミュニケーションできると楽しいですね。

こういうときに、日本のおみやげ.comの英語説明カードをお役立てください。
日本文化を背景に商品の説明をしていますので、強い味方になります。

「つまらないもの」は誰も欲しくない

また、「つまらないもの」と謙遜して差し上げるのはNGです。
つまらないものは誰も欲しくないし、そう言われれば必要以上に
誉めなくてはならないと思われる方もいます。

お土産を渡すときは、
 This is for you. I hope that you like it.

などの言葉を添えて、あなたの気持ちを伝えましょう。

お土産は、品物に託して心遣いを贈るものだと思います。

「お返し」は必要?

もし、あなたがアメリカ人にプレゼントをもらったら、
お返しは必要ありません。
お返しは「借りを返す」形式的なものと思われ、
あまり良い印象を与えないでしょう。

誕生日にカードを贈ったり、家に招待したりして
感謝の意を表しましょう。

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お土産マナー集その1・イラン編

日本人には善意から出た行為でも、国により風俗習慣の違いから
誤解を招いてしまうこともあります。
これはレッドカードと思われるようなケースをアットランダムに綴っていきます。

イスラム圏・イランでレッドカードは?
イラン地図

サラーム(ペルシャ語:こんにちは)

イランという国名は「アーリア人の国」という意味で、その歴史は古く
紀元前3000年ごろ古バビロニア王国建国、アケメネス朝ペルシャ、ササーン朝ペルシャなど
さっと歴史を紐解いただけでも、実に多種多様な民族が交錯した長い歴史を持ちます。

これは、東西交流の要に位置するという地理的条件によるところも大きいと思われます。
それらの民族のもたらした文化が複雑に混ざり合って形成されたのが現在のイランの文化です。

歴史好きなら一度は訪れてみたい国かもしれません。

犬のぬいぐるみはNG

一般的にイスラム圏では、犬に対するイメージはあまり良くありません。
宗教的な理由もあって、犬は不浄なものであり、触ることさえ嫌がられてます。
豚も然り。
だからイランでは、犬のぬいぐるみをお土産にしないでください。
ましてやペットとして飼うことはありえないので、本物の犬は絶対ダメ。

ちなみに、ヨーロッパでも犬は堕落した動物であり、
特に夜ほえる犬は不吉だと思われています。
欧米、特にイギリスでは、犬が吼えるのは躾ができていない証拠、
飼い主の責任であると非難されます。

女性は肌の露出を避ける

厳格なイスラム教国であるイランでは、
日常生活の中にもその教えは深く浸透しています。
特に女性は髪や肌の露出を避け、体の線を隠すチャードルと
呼ばれる黒い布で体をスッポリ覆っています。

男性はノーネクタイで

女性に限らず、男性もむやみに肌を露出するのはマナー違反で、
特に短パン姿は絶対にダメ。
Tシャツなど襟がない半袖シャツもNG。
夏でも長袖のYシャツを着用すること。

また、イランではネクタイを着用すると反イスラム的と見なされているため、
どんなフォーマルな場所でも、ノーネクタイで通したほうがよいようです。

持ち込み禁止品

上記の理由からポルノ類の持ち込みは禁止されています。
女性の肌が露出している写真や、髪を覆っていない写真でも
ポルノとみなされかねません。
また、CD,ビデオテープなどを持ち込むこともNG。

麻薬は無論のこと、酒の持ち込みも重罪になるので、要注意。

むやみに写真を撮るのはNG

軍関係の施設や国境はもちろん、空港や駅、国境やビザオフィスを
はじめとする警察関連の施設の写真の撮影はできません。
カメラを回していると非常に深刻な事態となりかねません。

"郷に入っては郷に従え”と言われるように、その国の文化を尊重することが
相互理解の第一歩かもしれませんね。

海外へのお土産なら

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節電の贈り物

ベランダでキュウリを育てている。
節電のために思い立った。

グリーンカーテンにするなら、育てやすく見た目も涼しげな
ゴーヤが適していると、よく聞く。
しかし、家族があまり喜ばないので、キュウリにした。

ベランダは東向きなので、野菜作りにはあまり適していないようだ。
ひょろひょろと伸びた茎は、南へ南へ向かっていく。
黄色い花がたくさん咲き、3センチくらいの赤ちゃんキュウリが
あちこちに実を結ぶ。

ところが日照不足のせいか、そのまま萎んでしまい
なかなか食べられる大きさにならない。

キュウリもこのままではマズイと思ったのか
南向きに体をねじって大きく進路を変えた。
キュウリのこの必死の努力により
ようやく2週間ほど前から1本、また1本と収穫できるようになった。

採れたてのキュウリは、手に刺さるほどの棘を身にまとい、
食べられまいと抵抗する。

そこをエイヤッと板擦りにし
ビール片手に、味噌をつけて食べれば
半透明で柔らかく、お日様の味がした。

エアカーテンと言えるほどに葉は覆い茂っていないが、
節電が思わぬ楽しみを連れてきた。

節電の夏の必需品、エコな贈り物
扇子やウチワのご用命は

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節電とキリバス

mauri!(マウリ:キリバス語で、こんにちは)

ミクロネシアの一番端、太平洋のど真ん中にあるキリバス共和国の民家には、壁がない。
ヤシで葺いた屋根と四隅を支える柱だけである。潮風は家を素通りして、
サンゴ礁でできた平均海抜が2mにも満たない島中を吹き抜ける。

年間平均気温は25~33℃、なんてたって赤道直下である。
ジリジリ照りつける太陽はハンパない。壁がないのも生活の知恵というもの。

キリバスは日付変更線のすぐ西にあるため、地球上で一番最初に夜明けを迎える。
人々は、朝日とともに起きて、夕日とともに寝る。

眠くなったら昼寝し、お腹が空いたら海に潜って魚を撮ったり、
椰子の木に登って椰子のジュースを飲む。そしてまた眠くなったら寝る。
まるで自然の一部であるかのように、人々の暮らしは流れる。

なんとも羨ましい話ではないか!

キリバスの就労可能人口の20%が賃金労働者で、
後は前述のようにお金がなくても暮らしていける。

東京では、暮らしを支えるために貨幣経済の中で働かねばならない。
連日、30℃を越える暑さの中、クーラーなくしては仕事ができない。
扇風機でがんばってみたものの、33℃になると、もうダメ、クーラーは神である。

折りしも節電ど真ん中。
貨幣経済から逃れられないのなら、生活習慣を見直すしかない。
自然豊かなキリバスのようにはいかないが、
せめて朝日とともに起きて、夕日より少し遅く寝ることにするか。

さて、しかし、日本のお土産屋としては彼の地に何を持っていけばよいのだろう。

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黒(ぶら)っく もみじ
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Author:日本のおみやげ屋さん
翻訳会社として30年間、活動しています。
外国の方がいらしたり、海外へ出かけていったり…
その度に、日本を紹介できるようなちょっとした手土産がないか、
手渡すことで、その場が和むようなグッズがないか、探していました。
せっかく渡すなら、もう少し準備して気の効いたものを渡したいと思ったことが“日本のおみやげ屋さん”を始めたきっかけです。
どうぞ、ご覧になっていってください。

日本のおみやげ.com

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